泰國大象命運多舛

分類: 國際櫥窗 | 作者:梁東屏 | No Comments »
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馴象人將香蕉賣給遊客來給大象餵食、拍照。但是由於這種作法本身是違法,再加上城市裡沒有可供給大象過夜的空間,所以通常馴象人都在市區外空曠的地方找歇腳處,每天下午才趕象入城,大象在尖峰時間行走車陣之中,可說是險象環生,發生意外的事情也時有所聞…

文◎梁東屏

大象,一向被視為泰國的「國獸」,很多泰國人也津津樂道,整個泰國的地圖就是一個象頭。但是,大象在泰國的處境卻並不好,單單在過去的一個星期,就有三隻大象死於非命。

一日當天,有隻名叫偉來,顯然是工作過度的大象,由於太過勞累而昏倒,從帕塔農府般塔山上高達八公尺的峭壁摔下,腦袋撞到一個巨大的岩石而當場斃命。

偉來今年已經五十高齡,牠被主人租來從森林裡拖出原木,每日工作很長的時間。當天偉來拖完原木後,突然垮倒,就從峭壁直直摔下。目前,帕塔農省長東薩谷已經要求該府官員確實調查偉來的死因。

僅僅一天之前,一隻今年十六歲的雄性的大象在清邁府一處農場,吃了含有殺蟲劑的大白菜,結果不幸中毒死亡,另外兩隻吃了同樣大白菜的大象顯然也有中毒現象,但是已經逃往密林深處,清邁當局已經派出人員進入森林搜尋。

另外一隻今年十歲,是名叫坎來的大象,則在牠的主人在送牠前往沙繳府一處表演場時不慎中途翻車,造成坎來前腿嚴重骨折,目前正在蘇林府就醫。大象前腿骨折是相當難於處理的傷害,主要是因為大象必須倚賴前腿支撐百分之七十的體重,才得以行動。

這個意外事件發生之後,坎來原住地的動物保護協會負責人薩瑪深表痛心,他指出,由於許多馴象人生活困苦,只得帶著大象四處參加表演甚至「乞討」。薩瑪所住的村子裡已有六十隻大象外出「工作」,現在全村只剩下三隻。

大象做些什麼「工作」呢?

除了前述拖原木的「苦工」之外,最常見的就是被馴象人帶進城「乞討」。方式是前往遊客眾多的地方,馴象人將香蕉賣給遊客來給大象餵食、拍照。

但是由於這種作法本身是違法,再加上城市裡沒有可供給大象過夜的空間,所以通常馴象人都在市區外空曠的地方找歇腳處,每天下午才趕象入城,大象在尖峰時間行走車陣之中,可說是險象環生,發生意外的事情也時有所聞。

薩瑪因而呼籲政府應當照顧馴象人,給予適當的輔導、補貼,免得他們被迫帶領馴象冒險犯難。

此外,由於各動物園、遊樂場乃至於伐木場對象隻的需求頗多,因此雖然屬於非法,但是泰國捕獵野象之風也頗盛。

尤有甚者,因為二至四歲的野象最易於馴服,所以就成為獵象者最中意的對象,問題是,捕獵這一年齡層的幼象,母象會拚死保護幼象,唯一的方法就是殺掉母象,造成許多母象枉死。

捕到野象後,通常獵象者會連續三天三夜予以毆打,以降服其野性,所以許多被捕獲的野象都是全身傷痕,慘不忍睹,甚至打成身體殘障,也都屢見不鮮。

捕象之風最盛的就是在泰國、緬甸邊境。泰國「野生動物保護組織」專家史里卡倉就指出,泰國國家公園及野生動物保護區內的大象頭數已經急遽下降,現在大約僅餘兩千到兩千五百隻。


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